Cómo reducir la inflamación oral

La enfermedad periodontal es una enfermedad inflamatoria crónica la cual afecta los tejidos que dan soporte al diente.  Estos son las encías, hueso, y ligamentos periodontales.  La inflamación es la forma en la cual el cuerpo reacciona para remover toxinas que son productos de bacterias que habitan en su boca, las cuales se exacerban ante la presencia de placa bacteriana.   Cuando la inflamación es crónica (entiéndase que esta presente constantemente) puede comenzar a causar daños irreversibles en el hueso y encías, y a tal efecto, en los dientes, causando que estos se aflojen y eventualmente, se pierdan. Desafortunadamente, la inflamación no ocurre únicamente en la boca.  Otras condiciones sistémicas, entre ellas enfermedades cardiovasculares, diabetes y artritis, también están causadas por inflamación crónica.  Varios estudios han encontrado enlaces entre estas condiciones y la enfermedad periodontal.

Un periodoncista lo puede ayudar a usted a controlar la enfermedad periodontal como resultado de inflamación oral.  Los tratamientos dependerán de la severidad de la condición y pueden ser tanto invasivos (cirugía localizada) como no-invasivos (alisados radiculares o limpiezas profundas).  Además de visitar a su periodoncista, es importante mantener un buen régimen de higiene oral y buena dieta en su hogar.  Esto lo podrá ayudar a controlar la inflamación oral y sistémica.

  • Mantener una Dieta Saludable - Comidas ricas en omega-3 (salmón, atún, sardinas, o nueces) y anti-oxidantes (té, frutas, vegetales) han demostrado ayudar a reducir la inflamación y reducir el riesgo para enfermedades periodontales.
  • Ejercicio - El mantener un peso saludable y hacer ejercicio hasta moderadamente ha demostrado una incidencia mas baja en condiciones inflamatorias que aquellos que no se ejercitan.
  • Cepillarse los Dientes e Hilo Dental - El cepillado de dientes de 2-3 veces al día y uso de hilo dental una vez al día es la mejor manera para interrumpir las actividades bacterianas en la boca que pueden causar enfermedad periodontal.  Los estudios indican que mientras mejor sea el cepillado, y mas frecuente, menos la incidencia de condiciones periodontales.
  • Visite a su periodoncista - 2 visitas para limpieza al año es recomendado para una sonrisa saludable.  Pero a pacientes con enfermedad periodontal, diabetes, u otras condiciones que afectan más la salud oral, se les recomienda limpiezas cada 3-4 meses.

Si no ha visitado a su dentista, llámenos y permitanos orientarle sobre su salud oral.

Periodoncia y Diabetes

Comienzo con esta entrada ya que la diabetes tiene una prevalencia alta en Puerto Rico y Estados Unidos y es uno de los mayores factores de riesgo para periodontitis.  El fumar siendo el otro, pero eso será otro tema. Según el CDC, la población de diabéticos en Puerto Rico es de 9.9% (ajustado por edad).   De un total de 3.7 millones de habitantes, eso es aproximadamente 370,000 personas.  En Estados Unidos, 13.8% de los Puertorriqueños padecen de diabetes.  Con estos datos, nos damos cuenta de lo importante que es conocer sobre esta condición y cómo es que esta afecta los tejidos periodontales.

¿Qué es la Diabetes?

En palabras sencillas, la diabetes es una cantidad anormal de azúcar en la sangre.  Causada por resistencia a insulina o por falta de insulina.  La insulina es la hormona secretada por el páncreas a cargo de regular los carbohidratos.

Existen 3 tipos de diabetes:

  • Tipo 1
  • Tipo 2
  • Gestacional

La diabetes tipo 1 es frecuentemente diagnosticada en personas menores y requiere una dósis diaria de insulina, debido a la falta de producción de la misma.

La diabetes tipo 2 es resistencia a insulina y no requiere (por lo general) dósis de insulina. Es tratada con dietas y medicamentos.  Frecuentemente es diagnosticada tardíamente.

La gestacional es cuando una mujer no diabética tiene niveles altos de azúcar en la sangre durante su embarazo.  Esto por lo general vuelve a niveles normales al terminar el período de gestación.  Sin embargo, los niños de mujeres que tuvieron diabetes gestacional desarrollan más propensidad a tener diabetes durante su vida.

De los riesgos a la salud que un diabético puede tener están: Neuropatía Diabética, problemas cardiovasculares, derrames cerebrales, retinopatía (razón primera de ceguez en diabéticos), nefropatía (problemas renales), y Periodontitis.

¿Como afecta la diabetes los tejidos periodontales?

La diabetes afecta mucho la micro-vasculatura.  Estos cambios vasculares degenerativos afectan el transporte de nutrientes y migración de leukocitos (células blancas) a los tejidos gingivales.  Esto resulta en poca difusión de oxigeno y poca eliminación de desperdicios metabólicos.  De esta misma manera se afectan la vista y las extremidades (causando ceguez y amputaciones).

Cuando un paciente esta en un estado de hiperglicemia sustenida (nivel algo de azúcar) el metabolismo de colágeno también se ve afectado.  En estos pacientes se comienza a formar "Advanced Glycation End-Products" o AGEs.  Esto causa un aumento en los enlaces de colágeno, haciendo de éste uno muy estable.  El problema de este tipo de colágeno es que es más resistente a re-absorción y tiende a acumularse en los vasos sanguíneos.  Al afectarse el sanado, tratamientos como implantes dentales, cirugías de regeneración ósea y de tejido pueden verse afectadas.

La mejor medida que los dentistas utilizamos en este momento para monitorear el nivel de azúcar se llama la A1c.  Esta medida nos deja saber como se ha mantenido su nivel de azúcar en los pasados 3 meses.  Para las personas normales, la A1c es menor a 5.7.  Un diabético controlado la debe tener por debajo de 7.  Esto es muy importante cuando estamos haciendo tratamientos quirúrgicos ya que los resultados y el sanado pueden verse afectados.

Es por esto que es muy importante el mantener visitas regulares con su dentista/periodoncista y su médico primario.  Su dentista también debe de tener comunicación con su médico.

Para más información pueden ver la Revisión Comisionada de la Academia Americana de Periodoncia y visitar la página de la Asociación Americana de Diabetes.  También les recomiendo que lean: AAP supports the International Diabetes Federation Guidelines on Oral Health for People With Diabetes