Fixing Healthcare: A Periodontist's Opinion...

If we want to fix healthcare in the US, we should look to a combination of factors, a “Socio-capitalist” system if you will, that focuses on prevention as well as patient responsibility.  We always tell our patients that prevention is the key to healthy living. 

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Periodontitis y Artritis Reumatoidea

Por mucho tiempo se ha sugerido una relación directa entre la severidad de enfermedad periodontal y artritis reumatoide (RA por sus siglas en inglés). Hasta el momento, la causa para esta relación no ha sido establecida con certeza (en los últimos años se han sospechado de ciertas citokinas producidas por el cuertpo para combatir las condiciones).

Este mes (septiembre 2015) acaba de salir un comentario en la revista científica "Journal of Periodotics" sobre la RA y la enfermedad periodontal.  Durante los pasados años, en el campo de Reumatología, se le ha dado atención al rol de Porphyromonas gingivalis (Pg), una bacteria del espectro rojo la cual está directamente relacionada con la periodontitis crónica en adultos.

Pg tiene una enzyma de citrulinación, un proceso por el cual la proteína arginina (un amino ácido) se convierte en el amino ácido citrulina.  El problema entra con las enfermedades auto inmunes, (en especial RA) las cuales desarrollan anticuerpos en contra de la citrulina.  En varios estudios epidemiológicos, se ha determinado que los pacientes con artritis sí tienen mayor incidencia de enfermedades periodontales.  También podemos ver indicaciones que la periodontitis precede la RA.

Aunque al momento no tenemos un estudio longitudinal para determinar una causa, esta relación entre Artritis y Periodontitis (aunque al momento es especulativa) es una viable.  Sin embargo, al igual que estas dos condiciones son inflamatorias, otras condiciones como Enfermedades Cardiovasculares, Diabetes, uso del cigarrillo, presentan factores de inflamación que pueden ser perjudiciales para la salud corporal.  Muchos pacientes de artritis y periodontitis también son diabéticos descontrolados. (La diabetes en Puerto Rico tiene una prevalencia de 12-13%).

Es muy importante el mantenerse sanos.  La prevención es la mejor forma para evitar estas condiciones y/o prolongar una vida sana.

Tipos de enfermedades periodontales

GINGIVITIS

La Gingivitis es el tipo de enfermedad periodontal más leve.  Ocasiona que las encías se pongan rojas e inflamadas, y a su vez hay sangrado fácil.  Por lo general durante esta etapa no hay molestia.  La causa principal es higiene oral inadecuada, y la misma es reversible con tratamiento profesional y buena práctica de higiene oral en su hogar.

Otros factores que pueden contribuir a la gingivitis incluyen: diabetes, cigarrillos (u otros productos de tabaco), edad, predisposición genética, nutrición inadecuada, pubertad, fluctuaciones hormonales, embarazo, medicamentos para condiciones cardiacas, entre otras.

PERIODONTITIS

Si la gingivitis no es tratada, la misma puede progresar y convertirse en periodontitis.  En esta etapa, la placa bacteriana se acumula debajo de las encías, causando mayor irritación y comenzando a ocasionar pérdida ósea.  Al perder hueso, y la encía separarse del diente, aumenta la movilidad de ellos, al igual que la acumulación de bacterias ocasiona un mal aliento constante (halitosis).

La periodontitis se divide de la siguiente manera:

  • Aggressiva- ocurre en pacientes que estan clinicamente saludables y son jóvenes.  Se presenta con destrucción rápida de tejidos oseos y encías.
  • Crónica- Resulta en inflamación dentro de los tejidos de soporte, la pérdida de estos tejidos es progresiva.  Es la más común, afectando a sobre 1/3 parte de la población.
  • Periodontitis como manifestación de enfermedades sistémicas- Condiciones tales como enfermedades cardiacas, respiratorias, y diabetes se han asociado con esta forma de periodontitis.  La periodontitis NO causa estas condiciones, sin embargo las personas que padecen de estas enfermedades tienen una mayor predisposición para padecer de periodontitis.  En especial los pacientes diabéticos.
  • Periodontitis Necrosante- Se caracteriza por necrosis y dolor en los tejidos gingivales, ligamento periodontal y hueso alveolar.  Se observa mayormente en pacientes severamente desnutridos e immunosuprimidos.

La mejor forma de prevenir esta condición es con buena práctica de higiene oral en su hogar.  Su periodoncista puede educarlo y asegurarse que su cuidado oral sea óptimo.  Recuerde visitar a su dentista cada 6 meses.  Pacientes con condiciones de las encías deben visitar a su periodoncista cada 3 meses para arrestar la condición y evitar la pérdida de dientes.

Cáncer y Salud Oral

La salud oral es de suma importancia para mantener nuestra salud en estado optimo.  Hemos visto como existe relación entre diferentes condiciones sistémicas, tales como la diabetes y enfermedades del corazón, y la periodontitis.  Hoy les hablaré del cáncer, y como éste se relaciona con nuestra boca.

 

Según las estadísticas del CDC al 2011 y el departamento de salud de PR, el cáncer es la segunda causa de muerte, detrás de enfermedades cardiovasculares.  De todos los tipos de cáncer, el cáncer oral y de faringe es el 5to más común tanto en hombres y mujeres.  Entre el 2005 y 2009, 4% de los cáncer diagnosticados en hombres, y 1.5% de los diagnosticados en mujeres eran de la cavidad oral y faringe.  La edad media en mortalidad para personas diagnosticadas con este tipo de enfermedad es de 67 años.   Para el 2005-2009, en hombres estimó una incidencia de 13.7 por cada 100,000 habitantes, y una tasa de mortalidad de 5 por cada 100,000.  En mujeres, se estimó una incidencia de 3.5 por cada 100,000 y una tasa de mortalidad de 1 en 100,000.  En los últimos años, la incidencia de muerte ha disminuido.  En gran parte gracias a la detección temprana del mismo.

Es esta la importancia de los chequeos anuales con el dentista.  Un exámen oral comprensivo no solamente incluye dientes, sino todos los tejidos intra y extra orales, garganta y nodulos en el cuello.  La detección temprana es la mejor herramienta para combatir y prevenir complicaciones debido a esta enfermedad.  El cancer oral y de la faringe puede ocurrir en los labios, cachetes, glandulas salivares, paladar duro y blando, garganta, lengua, piso de la boca (debajo de la lengua), y encías.  Todas estas áreas son examinadas por su dentista (recuerde que en la cavidad oral existen muchos nódulos y glándulas salivares, las cuales son foco de metástasis).  Es importante también que se le hable de los diferentes factores de riesgo, y como ajustar nuestros hábitos para una mejor salud oral.  De los factores de riesgo que pueden aumentar la incidencia de cáncer: fumar, infeciones virales de papiloma, exposicion solar, historial personal y familiar de cancer de cabeza y cuello.

 

Mantener una dieta saludable y balanceada,  y visitas regulares a su dentista y médico pueden ayudarlo a usted a mantener una vida más sana y próspera.

 

De tener alguna duda, puede visitar el Instituto Nacional de Cancer, www.cancer.gov.

 

¡Videos Educativos y Mas!

Saludos, Visite nuestra nueva página de videos educativos.  En la misma se explican procedimientos periodontales, al igual que lo que es la periodontitis; como mantener una higiene dental optima, cepillado dental adecuado entre otros.

Tambien hemos alterado el diseño levemente para que esta más optimizado con el uso de "smartphones" y "tablets".

¡Espero que la disfruten!