Gum Disease Prevalence Surpasses Diabetes with Nearly 65 Million Affected

With one in every two adults age 30 and older suffering from periodontal disease (commonly referred to as gum disease), the American Academy of Periodontology (AAP) and its 8,300 members are calling for Americans to Love the Gums They’re With. Periodontal disease can lead to receding gums, bone damage, loss of teeth, and can increase the risk of other health problems such as heart disease and diabetes. Despite its prevalence, periodontal disease is hardly ever discussed, resulting in a lack of urgency for people to properly care for their gums. Simple steps like brushing twice a day, flossing daily, and receiving an annual comprehensive periodontal evaluation from a periodontist can help detect and prevent gum disease.

Periodontal disease is an inflammatory condition that, if left untreated, may cause damage to the tissues and bone surrounding the teeth,eventually leading to tooth loss. According to the Centers for Disease Control and Prevention, 64.7 million Americans are affected by periodontal disease. In addition to diabetes, periodontal disease has been linked to other chronic diseases, including cardiovascular disease, rheumatoid arthritis, Alzheimer’s disease, and even cancer.

The serious risks of periodontal disease upon an individual’s oral and physical well-being is a very serious – but often overlooked – health issue, which affects the patient's overall health.” said Miguel A. González Ascar, DMD MS. “With more Americans suffering from this disease than diabetes, the AAP created ‘Love the Gums You’re With’ to educate the public on the importance of prevention and early diagnosis of periodontal disease.”

Periodontal disease typically does not cause pain until it’s in an advanced stage, at which point much of the damage has been done and tooth support destroyed. To raise awareness and to help health consumers better understand periodontal disease, the AAP is teaming up with TV personality Chris Harrison to launch the Love the Gums You’re With educational effort. As host of ABC’s “The Bachelor,” Harrison knows that first impressions are important in successful relationships.. Just as personal relationships thrive on daily attention and care, so does the relationship with your gums.

What Puerto Rico Patients Can Do

To aid in the prevention of periodontal disease, establishing good oral hygiene habits including brushing at least twice a day, flossing daily, and discussing gum health with a dental professional is highly recommended. To learn more, patients can take a brief quiz on perio.org to evaluate the current state of their gum health, learn the signs and symptoms of periodontal disease, and receive tips on how to properly care for their gums. Each patient is unique, and a dental professional can make a referral to a periodontist — a dentist who specializes in the prevention, diagnosis and treatment of periodontal disease — for a comprehensive periodontal evaluation and specialized periodontal treatment plan to help support a life-long commitment to healthy gums. You can find a Puerto Rico periodontist on perio.org, or contact Periodoncia e Implantes Dr. Miguel A. González Ascar.

About Periodontal Disease

Periodontal disease is caused by bacteria in the mouth that form plaque below the gum line. There are more than 500 bacterial species that can be found in plaque, and brushing alone does not remove the bacteria that live below the gum line. Poor oral hygiene is one cause of periodontal disease, but smoking is also a significant risk factor in the development and progression of the disease. While periodontal disease is mostly preventable and treatable, the early warning signs can be painless, making it necessary for individuals to establish strong oral hygiene habits and to discuss their periodontal health with a dental professional. With an appropriate diagnosis, the damage from periodontal disease is reversible in many cases.

About the American Academy of Periodontology

The American Academy of Periodontology (AAP) is the professional organization for periodontists – specialists in the prevention, diagnosis, and treatment of diseases affecting the gums and supporting structures of the teeth, and in the placement of dental implants. Periodontists are also dentistry’s experts in the treatment of oral inflammation. They receive three additional years of specialized training following dental school, and periodontics is one of the nine dental specialties recognized by the American Dental Association. The AAP has 8,300 members worldwide. For more information, visit perio.org.

Tipos de enfermedades periodontales

GINGIVITIS

La Gingivitis es el tipo de enfermedad periodontal más leve.  Ocasiona que las encías se pongan rojas e inflamadas, y a su vez hay sangrado fácil.  Por lo general durante esta etapa no hay molestia.  La causa principal es higiene oral inadecuada, y la misma es reversible con tratamiento profesional y buena práctica de higiene oral en su hogar.

Otros factores que pueden contribuir a la gingivitis incluyen: diabetes, cigarrillos (u otros productos de tabaco), edad, predisposición genética, nutrición inadecuada, pubertad, fluctuaciones hormonales, embarazo, medicamentos para condiciones cardiacas, entre otras.

PERIODONTITIS

Si la gingivitis no es tratada, la misma puede progresar y convertirse en periodontitis.  En esta etapa, la placa bacteriana se acumula debajo de las encías, causando mayor irritación y comenzando a ocasionar pérdida ósea.  Al perder hueso, y la encía separarse del diente, aumenta la movilidad de ellos, al igual que la acumulación de bacterias ocasiona un mal aliento constante (halitosis).

La periodontitis se divide de la siguiente manera:

  • Aggressiva- ocurre en pacientes que estan clinicamente saludables y son jóvenes.  Se presenta con destrucción rápida de tejidos oseos y encías.
  • Crónica- Resulta en inflamación dentro de los tejidos de soporte, la pérdida de estos tejidos es progresiva.  Es la más común, afectando a sobre 1/3 parte de la población.
  • Periodontitis como manifestación de enfermedades sistémicas- Condiciones tales como enfermedades cardiacas, respiratorias, y diabetes se han asociado con esta forma de periodontitis.  La periodontitis NO causa estas condiciones, sin embargo las personas que padecen de estas enfermedades tienen una mayor predisposición para padecer de periodontitis.  En especial los pacientes diabéticos.
  • Periodontitis Necrosante- Se caracteriza por necrosis y dolor en los tejidos gingivales, ligamento periodontal y hueso alveolar.  Se observa mayormente en pacientes severamente desnutridos e immunosuprimidos.

La mejor forma de prevenir esta condición es con buena práctica de higiene oral en su hogar.  Su periodoncista puede educarlo y asegurarse que su cuidado oral sea óptimo.  Recuerde visitar a su dentista cada 6 meses.  Pacientes con condiciones de las encías deben visitar a su periodoncista cada 3 meses para arrestar la condición y evitar la pérdida de dientes.

Cáncer y Salud Oral

La salud oral es de suma importancia para mantener nuestra salud en estado optimo.  Hemos visto como existe relación entre diferentes condiciones sistémicas, tales como la diabetes y enfermedades del corazón, y la periodontitis.  Hoy les hablaré del cáncer, y como éste se relaciona con nuestra boca.

 

Según las estadísticas del CDC al 2011 y el departamento de salud de PR, el cáncer es la segunda causa de muerte, detrás de enfermedades cardiovasculares.  De todos los tipos de cáncer, el cáncer oral y de faringe es el 5to más común tanto en hombres y mujeres.  Entre el 2005 y 2009, 4% de los cáncer diagnosticados en hombres, y 1.5% de los diagnosticados en mujeres eran de la cavidad oral y faringe.  La edad media en mortalidad para personas diagnosticadas con este tipo de enfermedad es de 67 años.   Para el 2005-2009, en hombres estimó una incidencia de 13.7 por cada 100,000 habitantes, y una tasa de mortalidad de 5 por cada 100,000.  En mujeres, se estimó una incidencia de 3.5 por cada 100,000 y una tasa de mortalidad de 1 en 100,000.  En los últimos años, la incidencia de muerte ha disminuido.  En gran parte gracias a la detección temprana del mismo.

Es esta la importancia de los chequeos anuales con el dentista.  Un exámen oral comprensivo no solamente incluye dientes, sino todos los tejidos intra y extra orales, garganta y nodulos en el cuello.  La detección temprana es la mejor herramienta para combatir y prevenir complicaciones debido a esta enfermedad.  El cancer oral y de la faringe puede ocurrir en los labios, cachetes, glandulas salivares, paladar duro y blando, garganta, lengua, piso de la boca (debajo de la lengua), y encías.  Todas estas áreas son examinadas por su dentista (recuerde que en la cavidad oral existen muchos nódulos y glándulas salivares, las cuales son foco de metástasis).  Es importante también que se le hable de los diferentes factores de riesgo, y como ajustar nuestros hábitos para una mejor salud oral.  De los factores de riesgo que pueden aumentar la incidencia de cáncer: fumar, infeciones virales de papiloma, exposicion solar, historial personal y familiar de cancer de cabeza y cuello.

 

Mantener una dieta saludable y balanceada,  y visitas regulares a su dentista y médico pueden ayudarlo a usted a mantener una vida más sana y próspera.

 

De tener alguna duda, puede visitar el Instituto Nacional de Cancer, www.cancer.gov.

 

Salud Periodontal durante la Gestación

La salud oral antes, durante, y después del período de gestación es de suma importancia.  Muchas mujeres carecen de este servicio, ya sea porque tienen miedo de ir al dentista mientras están preñadas, o porque carecen del conocimiento y la importancia de un buen cuidado oral.  Desafortunadamente, muchos profesionales de la salud no le enfatizan esto a las mujeres.

El período de gestación puede tener implicaciones serias en la salud periodontal de las mujeres, ya sea por cambios hormonales o factores immunológicos.  Varios estudios (incluyendo Lieff, 2004) encontraron pérdida de hueso y encías de 2 - 4 mm en 1,224 mujeres con 24 semanas de gestación durante un período de 4-5 meses.

En mujeres con enfermedad periodontal severa, se encontró una correlación directa con mayor incidencia de bebés prematuros y con bajo peso (PT/LBW por sus siglas en inglés).  Haciendo la enfermedad periodontal un indicador de riesgo para bebés PT/LBW.  El 50% de las mortalidades en recién nacidos se debe a bebés PT/LBW.  Pre-término se considera cuando el bebé nace previo a las 37 semanas de gestación y bajo peso cuando nace por debajo de 5 lb y 8 oz.  Al momento, estudios preliminares sugieren que el tratamiento y cuidado periodontal PREVIO al embarazo, ayuda y sirve como barrera para prevenir partos pre-término.

También se estima que un 7-8% de las mujeres embarazadas padecen de diabetes gestacional.  Aunque este tipo de diabetes suele desaparecer luego del embarazo, la falta de cuidado puede ser detrimental para la salud oral de la misma manera que la diabetes afecta la salud oral de sobre un 66% del puertorriqueño.  A las mujeres embarazadas se recomienda hacerse limpieza dental cada 3 a 4 meses, e incluso, algunos planes médicos permiten una limpieza adicional a las mujeres durante su período de gestación (su dentista puede darle esa información).

En cuanto a tratamientos de caries, cirugías orales, y radiografías, es recomendable cualquier tratamiento dental en una mujer embarazada para prevenir cualquier tipo de infección que pueda afectarla durante el embarazo.  Si son necesarias, las radiografías no son dañinas siempre y cuando se le coloque un delantal y protector de tiroides de plomo.

La prevención y educación son las mejores herramientas para lograr un cuidado de salud óptimo.

 

Tratamiento Periodontal: Alargamiento de Corona

Este es el tercero de una serie de articulos sobre algunos de los diferentes tratamientos periodontales.

El alargamiento de corona es utilizado mayormente en dos tipos de casos.  El primero siendo cuando un paciente presenta mucha encía al sonreir.  Conocido como un "gummy smile" o Erupción Pasiva-Alterada (Altered Passive-Eruption).   El segundo es cuando hace falta más superficie dental para poder colocar una restauración adecuada.  En ambos procedimientos, el propósito principal es remover encía, hueso, y a veces ambos.  

La necesidad de establecer el tamaño y proporción adecuado de un diente individual (y en grupo) es lo que guía este componente estético de la periodoncia.

MAG_5429 MAG_9096

En las imágenes superiores (cortesía Dr. Gonzalez), podemos apreciar la desharmonía gingival el el diente lateral (segundo de izquierda a derecha) antes y después del tratamiento.

 

 

scan0001scan0002

 

En estas (cortesía del Dr. Saadoun) se apreciael tamaño natural de los dientes luego del tratamiento.  La sonrisa es más harmoniosa y estética.

El sanado luego de este procedimiento es rápido y no doloroso.  Luego de 24 horas la mayor parte de los pacientes vuelven a sus funciones normales.

Para más información, se puede comunicar con nosotros a la oficina o por correo electrónico. 787-756-5252 / 787-756-5255 / magonzalezdmd@gmail.com